Trompés par eux-mêmes…

Voilà
que reparaît enfin (aux Éditions Le Dilettante à Paris) le réjouissant recueil
de short stories intitulé Les
Dupes
, un petit bijou de causticité façonné par Jean Dutourd
(1920-2011, prix Stendhal 1946 pour Le
complexe de César
, prix Interallié 1952 pour Au bon beurre), introuvable depuis longtemps.

En
voici le prière d’insérer :

« Jamais
réédité depuis 1959 [1],
Les Dupes est l’un des meilleurs
livres de Jean Dutourd et l’un de ceux par lesquels il conviendrait d’aborder
son œuvre.

Trois
nouvelles d’inspiration comique le composent.

Dans
la première, Dutourd nous conte les trépidantes aventures d’un jeune homme qui
croit qu’on se définit par ses actes : hélas pour lui, tout ce qu’il entreprend
tourne toujours à l’inverse de ce qu’il désire.

La
deuxième nouvelle nous montre un révolutionnaire allemand du XIXe siècle
qui s’imagine dur comme fer que le monde évoluera dans un certain sens : ses
prédictions ne manquent pas de sel.

Quant
à la troisième nouvelle, elle relate un bizarre tête-à-tête nocturne entre le
diable et un athée. Les Dupes
s’achève sur un curieux épilogue où Dutourd nous donne à lire un article furibard que la deuxième nouvelle avait
inspiré à André Breton : le pape du surréalisme y fulmine admirablement.

En
1959, Les Dupes réjouit beaucoup la
critique : c’est drôle, alerte et percutant ; Dutourd manie avec brio
des registres fort différents.

Jean
Giono clame son enthousiasme : “C’est une jubilation ! Pourquoi
faut-il que ce soit si court !”

En
appendice de cette édition : une lettre d’André Breton à Jean Dutourd,
datée de 1955 et récemment retrouvée, qui jette une lumière vive sur les affres
que l’auteur de Nadja traversait à
cette époque. »

Trois
pintes de bon sang !

Bernard DELCORD

Les
Dupes
par Jean Dutourd, préface de Max Bergez, Paris, Éditions
Le dilettante, octobre 2018, 159 pp. en noir et blanc au format 12 x 18 cm
sous couverture brochée en couleurs, 17 € (prix France)


[1] Époque où il avait été publié chez
Gallimard.

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